Βρετανία: «Μάχη» για επιβίωση δίνει το ταξιδιωτικό γραφείο Thomas Cook – Στον αέρα 22.000 εργαζόμενοι

Οι επιλογές μειώνονται για το παλαιότερο ταξιδιωτικό πρακτορείο του κόσμου, τη βρετανική εταιρεία Thomas Cook, που αναζητά χρηματοδότες για να αποφύγει μια ηχηρή κατάρρευση, η οποία θα μπορούσε να πλήξει 600.000 τουρίστες παγκοσμίως.

Μια καλά πληροφορημένη πηγή είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι τα 200 εκατομμύρια λίρες (227 εκατ. ευρώ) που είναι αναγκαίο να βρεθούν για να ικανοποιήσει η εταιρεία τους δανειστές της, δεν θα προέλθουν από νέους, ιδιώτες επενδυτές. Η τελευταία ελπίδα για να μην χρεοκοπήσει η Thomas Cook είναι να δεχτεί η βρετανική κυβέρνηση να της χορηγήσει ένα δάνειο οικονομικής διάσωσης. Οι συζητήσεις μεταξύ της εταιρείας και της κυβέρνησης συνεχίζονται, πρόσθεσε η ίδια πηγή. Την ίδια ώρα ωστόσο η εφημερίδα The Times έγραψε ότι είναι απίθανο να παρέμβει η Ντάουνινγκ Στριτ.

Το διοικητικό συμβούλιο της Thomas Cook θα συνεδριάσει αύριο Κυριακή. «Θα ξέρουμε μέχρι αύριο αν θα βρεθεί λύση» και αν η πρωτοπόρος εταιρεία θα επιβιώσει, πρόσθεσε η πηγή του Γαλλικού Πρακτορείου.

Το συνδικάτο TSSA, που εκπροσωπεί τους εργαζόμενους, σε επιστολή του προς την υπουργό Επιχειρήσεων και Βιομηχανίας, την Άντρια Λίντσομ, ζητά να εξεταστεί κατεπειγόντως το ζήτημα και «να είναι έτοιμη να βοηθήσει την Thomas Cook με μια πραγματική οικονομική υποστήριξη». «Η εταιρεία πρέπει να σωθεί με κάθε τρόπο. Καμία σοβαρή βρετανική κυβέρνηση δεν θα προσυπέγραφε την απώλεια τόσων θέσεων εργασίας», τονίζει ο γενικός γραμματέας του TSSA, Μανουέλ Κορτές.

Η Thomas Cook απασχολεί 22.000 εργαζομένους σε όλον τον κόσμο και από αυτούς οι 9.000 στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το τμήμα Μεταφορών της Thomas Cook, καθώς και πολλοί πιστωτές της εταιρείας, αρνήθηκαν να κάνουν οποιοδήποτε σχόλιο για τις εξελίξεις.

Η πιθανή χρεοκοπία του αρχαιότερου ταξιδιωτικού γραφείου θα προκαλούσε σεισμό στον ευρωπαϊκό τουριστικό τομέα. Η εταιρεία θα πρέπει να οργανώσει άμεσα τον επαναπατρισμό 600.000 τουριστών απ’ όλον τον κόσμο –από αυτούς οι 150.000 είναι Βρετανοί – στη μεγαλύτερη επιχείρηση αυτού του είδους από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Τον περασμένο μήνα, η Thomas Cook, πρωτοπόρος στα πακέτα διακοπών, κατέληξε στους βασικούς όρους ενός σχεδίου ανακεφαλαιοποίησης ύψους 900 εκατ. λιρών με την κινεζική Fosun, που είναι μέτοχος της εταιρίας, καθώς και με τις τράπεζες. Ωστόσο, τα χρήματα αυτά δεν αρκούν και εκτιμάται ότι χρειάζονται άλλα 200 εκ. λίρες προκειμένου να συνεχίσει τις δραστηριότητές της.

Η ομάδα της διοίκησης, υπό τον Πίτερ Φανκχάουζερ, συναντάται σήμερα με εκπροσώπους των τραπεζών και κατόχους ομολόγων σε δικηγορικό γραφείο του Λονδίνου, πριν από τη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου αργότερα, όπου θα καθοριστεί ο τρόπος με τον οποίο μπορούν να συνεχίσουν. Η εταιρεία, που ιδρύθηκε το 1841, δίνει μάχη για την επιβίωσή της, αφού οι πιστωτές της απείλησαν να τινάξουν στον αέρα τη συμφωνία διάσωσης, που σχεδιάζεται εδώ και μήνες.

Η κυβέρνηση και ο βρετανικός φορέας αεροπλοΐας έχουν καταρτίσει ένα σχέδιο επέμβασης με τη συμβολή κι άλλων αεροπορικών εταιρειών προκειμένου να επιστρέψουν στην πατρίδα τους, εφόσον χρειαστεί, χιλιάδες Βρετανοί πολίτες. Από την πλευρά του, ο υπουργός Εξωτερικών της Βρετανίας Ντομινίκ Ράαμπ διαβεβαίωσε πως η κυβέρνηση έχει εκπονήσει σχέδια έκτακτης ανάγκης, στην περίπτωση που οι συνομιλίες για τη διάσωσης του ταξιδιωτικού πρακτορείου αποτύχουν και επιδίωξε να καθησυχάσει τους παραθεριστές ότι δεν θα αποκλειστούν σε ξένες χώρες.

«Θα περιμένουμε να δούμε τι θα γίνει και ελπίζω πως η Thomas Cook μπορεί να συνεχίσει, όμως σε κάθε περίπτωση, όπως θα αναμένατε, έχουμε εκπονήσει σχέδια έκτακτης ανάγκης που θα εφαρμοστούν προκειμένου να διασφαλιστεί ότι, στο χειρότερο σενάριο, μπορούμε να στηρίξουμε όλους όσοι ενδεχομένως, σε άλλη περίπτωση, αποκλείονταν σε άλλες χώρες» υπογράμμισε ο Ράαμπ, σε συνέντευξη που παραχώρησε στο BBC.

Αγωνία επικρατεί στην Κρήτη με φόντο τις εξελίξεις στην Thomas Cook. Εκτός από τους επισκέπτες που βρίσκονται αυτή την στιγμή στην Κρήτη και τίθεται θέμα επιστροφής στις χώρες διαμονής τους, προβληματισμός υπάρχει και για τους επισκέπτες που είναι προγραμματισμένο να έρθουν το επόμενο διάστημα, αλλά και συνολικά για τα συμβόλαια και τις συνεργασίες της εταιρείας, που φτάνουν στο Ηράκλειο στο 80% των ξενοδοχείων, όπως σημείωσε ο πρόεδρος της Ένωσης Ξενοδοχείων Ηρακλείου, Νίκος Χαλκιαδάκης.

«Είτε σε μικρό, είτε σε μεγαλύτερο ποσοστό, το 80% των ξενοδοχείων έχει συνεργασία. Ευχόμαστε και ελπίζουμε να υπάρξει θετική κατάληξη, γιατί οι απώλειες για τον τουρισμό θα είναι τεράστιες. Νομίζω ότι με μεγάλη ευκολία θα μπορούσα να πω, ότι θα αποτελούσε έναν τρίτο παγκόσμιο πόλεμο στον τουρισμό, κάτι τέτοιο». Ο πρόεδρος των Τουριστικών Πρακτόρων και Ταξιδιωτικών Γραφείων Κρήτης Μιχάλης Βλατάκης δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ: «Η ανησυχία είναι μεγάλη, γιατί η Thomas Cook είναι η δεύτερη μεγαλύτερη εταιρεία και ένα μεγάλο ποσοστό του τουρισμού στην Κρήτη έχει συνεργασία μαζί της. Είμαστε αισιόδοξοι και βλέπουμε μισογεμάτο το ποτήρι, ελπίζοντας οτι δεν θα επέλθει τα απευκταίο».

Ο πρόεδρος των Τουριστικών Πρακτόρων και Ταξιδιωτικών Γραφείων Κρήτης πάντως, σε ότι αφορά τη μετακίνηση επισκεπτών που βρίσκονται στην Κρήτη, εφόσον οι εξελίξεις δεν είναι θετικές, σημείωσε: «Υπάρχουν πολλοί τουρίστες αυτή τη στιγμή στην Κρήτη που έχουν έρθει με πακέτα μέσω της εταιρείας. Προφανώς και υπάρχει ανησυχία, πλην όμως υπάρχουν ασφαλιστικές δικλείδες. Ασφαλιστικές εταιρείες που θα αναλάβουν την επιστροφή των επισκεπτών μας. Το ίδιο νομίζω και για όσους έχουν κλείσει να έρθουν το επόμενο διάστημα».

Σχετικά Νέα