Πολικές θερμοκρασίες στις ΗΠΑ

 

Σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης 90 εκατ. Αμερικανοί, καθώς οι πολικές θερμοκρασίες που πλήττουν τις κεντρικές ΗΠΑ έχουν ήδη προκαλέσει το θάνατο 9 ατόμων και τη ματαίωση πάνω από 2.000 πτήσεων.
Οι αρχές καλούν τους κατοίκους να μην βγαίνουν έξω από τα σπίτια τους, αν δεν υπάρχει μεγάλη ανάγκη, γιατί υπάρχει κίνδυνος να παγώσουν μέσα σε δέκα λεπτά. Και ενώ οι μεσοδυτικές πολιτείες παραμένουν σε βαθιά κατάψυξη, οι γιατροί συμβουλεύουν τους πολίτες να μην μιλάνε και να μην παίρνουν βαθιές ανάσες σε εξωτερικούς χώρους προκειμένου να μην κουράζουν τους πνεύμονες. Ορατός είναι επίσης και ο κίνδυνος υποθερμίας για ανθρώπους αλλά και ζώα.
Στην περιοχή του Σικάγου η θερμοκρασία έφτασε τους -50 ° C. «Όλα οφείλονται στην ξαφνική υπερθέρμανση της στρατόσφαιρας», λέει ο Σαλβατόρε Πασκάλ, ερευνητής στις ατμοσφαιρικές επιστήμες στο Πανεπιστήμιο του Πρίνστον.
«Μια ισχυρή θέρμανση της στρατόσφαιρας είχε ως αποτέλεσμα μετά από μερικές εβδομάδες μια πολική δίνη στην κατώτερη ατμόσφαιρα (τροπόσφαιρα). Η δίνη αναπτύσσει “λοβούς” που ευνοούν την κάθοδο του πολικού αέρα και αντιστρόφως την ανάβαση του θερμότερου αέρα μέχρι τον Πόλο».
Βάζοντας φωτιά στις ράγες των τρένων για να λειτουργεί το σιδηροδρομικό δίκτυο, οι αρχές στο Σικάγο προσπαθούν να αντιμετωπίσουν την «πολική δίνη» που εξακολουθεί να πλήττει τις Μεσοδυτικές Πολιτείες στις ΗΠΑ έχοντας προκαλέσει το θάνατο τουλάχιστον δώδεκα ανθρώπων.
Ο παγερός αέρας που κατέβηκε από τον αρκτικό κύκλο και κατευθυνόταν στην Ανατολική Ακτή των ΗΠΑ έχει ήδη προκαλέσει σοβαρά προβλήματα στο οδικό δίκτυο.
Σύμφωνα με το αμερικανικό δίκτυο CBS, χιλιάδες νοικοκυριά έμειναν χθες χωρίς θέρμανση στη Μινεάπολη εξαιτίας προβλημάτων στην ηλεκτροδότηση. Όπως επισημαίνουν οι ειδικοί, το πολικό κρύο απειλεί τη ζωή εκατομμυρίων πολιτών και όχι μόνο. Εκτός από τους κινδύνους αυτούς, οι κάτοικοι θα πρέπει να βάλουν γερά στην τσέπη για να ζεσταθούν.
Εξαιτίας του πολικού ψύχους, έχουν κηρυχθεί σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης το Ουισκόνσιν, το Μίσιγκαν και το Ιλινόις. Οι αρχές έχουν ανοίξει τα καταφύγια προκειμένου να μπορούν οι άστεγοι να μείνουν σε ασφαλές μέρος. «Δεν μπορώ να επισημάνω πόσο επικίνδυνο θα είναι το κρύο», επισημαίνει ο Αμερικανός μετεωρολόγος, Μάικ Ντολ και προσθέτει: «Μια ολόκληρη γενιά έχει περάσει χωρίς να έχει βιώσει αυτό το κρύο στην περιοχή του Σικάγου».
Ήδη τον περασμένο χειμώνα στις ΗΠΑ υπήρξε ένα παρόμοιο φαινόμενο με θερμοκρασίες -40 βαθμούς Κελσίου. Παρεμφερή φαινόμενα υπήρξαν το 1963 και το 1985. «Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η ραγδαία αύξηση της θερμοκρασίας στην Αρκτική και η εξαφάνιση των παγετώνων μπορεί να αναπτύξει πιο συχνά αυτά τα φαινόμενα, αν και σε αυτό δεν υπάρχει ακόμη ομοφωνία μεταξύ των επιστημόνων». Την ίδια εποχή κατά την οποία η Βόρεια Αμερική παγώνει, η Αυστραλία λιώνει με θερμοκρασίες που φτάνουν τους +50 βαθμούς Κελσίου. Μια από τις συνέπειες της υπερθέρμανσης του πλανήτη είναι τα ακραία καιρικά φαινόμενα.

Σχετικά Νέα